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解读远程航空市场,最新型777X或将开启新纪元

2017-12-15 22:10:07 | 来源:上观新闻 | 编辑:王天
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        “飞机会让世界扁平化”,这是几乎公认的事实,通过一条航线,两座相隔万里的城市便能瞬间连接,这样的方便,让地缘问题逐渐消于无形,更别提对出境游日益火爆的中国旅游市场来说,航线几乎决定了游客脚步能够抵达的地方。随着全球经济联系的日益紧密、人们向往的地方越来越远,远程航空市场也迎来了更强劲的增长动力。

        “中国的远程国际航线市场在过去几年持续增长,但这也刚刚开始。我们相信,中国远程国际航线未来长期的强劲增长具有光明前景。”波音民机集团东北亚区市场部董事总经理霍达仁,14日在上海详细讲解了未来几年全球远程航空市场的发展趋势,在他看来,全球航空中远程市场未来还将发生更多的变化。

远距离的飞行难题

        在民航业,远程的定义一般是指航程超过4500公里的航线,而对飞机来说,远程客机则需要连续不经停飞行在1万公里以上,比如跨太平洋航线、上海直飞欧洲等。

        要飞行这么远的距离,航空科技的进步无疑是最重要的砝码。要知道,作为20世纪人类最重要的发明之一,飞机在100多年的发展历程中,飞得更安全、更高效、更远一直是飞机制造业的追求。

        在商业航空发展的初期,二战爆发前,可查的世界最长的常规商业航线是由荷兰皇家航空运营的从阿姆斯特丹到现在的雅加达,长度接近13000公里,飞机需要花费6天时间,每隔1000多公里乘客就要离开客舱,整段旅程需要近20个中转站。

到了20世纪60年代末,美国波音公司生产出了世界上第一款宽体民用飞机747,将人类带入了四发远程宽体机时代,自1970年投入服务后,到空客A380投入运用前,波音747一直保持着全世界载客量最高飞机的纪录。

如今,越来越多机型加入远程航空市场,这种超长航线也早已不是问题。1997年,南航使用波音777-200ER飞机从广州直飞洛杉矶,实现了人类航空史上首次使用双发飞机不经停跨越太平洋的商业飞行,再次开创世界民航历史。从此之后,远程机队的组成开始发生重大变化,747、380这样的四发巨无霸如今已占比不到10%,燃油效率更高、客舱更灵活的双发宽体机。例如787、777、A350这样的中型或小型宽体机越来越多出现在中美、中澳、中欧的航线上,占比达到了90%以上。

霍达仁说:“过去15年,远程市场发生了非常有趣的变化,从航班数量上看,远程飞行航班数增长了72%,但从飞机座位数看仅仅增加了3%,这说明,过去10几年间,航空公司的运力增长主要靠点对点航线增加频率,而不是增加座位数量取得的”。

从某种角度说,这也是人类商业发展必然的选择,远程航线是一个非常复杂的市场。2013年,新加坡航空曾开通当时世界最长的直飞航线,从新加坡到纽约,但后来整个公司的盈利都不足以抵消运营这条时间长达17个小时、距离超过16000公里的航线成本。原因在于飞机要进行超长距离的飞行,飞机就需要储备更多的燃油,这会直接增加飞行重量,但重量的增加又会要求更多燃油,同时由于航空业对飞机驾驶员有换班时间的规定,当飞行超过12小时或近10000公里时,人力成本也会骤然提高,这些高昂的成本,最终使航线只能无奈停运。

更好的远程客机

        那么,什么样才是更好的远程客机?

        更庞大身体、更多的座位并不代表最优化,这需要航空公司销售更多的机票,相较而言,如何提升燃油效率、如何根据准确的用户分析设计恰好满足航空公司需要的座位数的飞机,才能够给航空公司带来更多灵活性和更高的效率,盈利也才会更高,这也正是双发远程宽体机如今风靡全球的重要原因,航空公司需要在效率、经济性、环保性、盈利能力等多方面进行取舍权衡。

正是从这个角度看,四个发动机的波音747、空客A340、A380们在市场中占比越来越少也就不难理解了,而波音777、空客330成为更多航空公司的选择。

当然,长途远距离的飞行,还有一个选择是加快速度,其中最具代表性的无疑是名噪一时的超音速协和式飞机,但后因安全性等问题停飞。但在今年的巴黎航展上,美国的boom公司再次展示了全新的超音速飞机XB-1,并宣布将在2018年底试飞、2023年投用,目前已经获得订单将近100架。

但霍达仁对超音速客机仍然持有保留意见:“波音一直随着技术发展持续不断做更多创新,也在研究不同的可能,但目前波音还没有计划研发超音速的解决方案,其中最重要的原因就是从历史、行业和乘客看,超音速飞机与目前人们追求的更高效、成本更低、对环境影响更小的方向背道而驰,超音速目前仍然油耗、成本、排放非常高。”

相较而言,值得注意的是,当中国首款自主研发的大型客机C919首飞成功后,中国商飞与俄罗斯联手开展了全新的远程宽体机C929研发项目,据介绍这款飞机将拥有280个座位,设计航程约12000公里,直接对标波音787、空客350,从之前的分析可看出,远程航空市场这一数量级的需求量最大,这一定位无疑非常准确。

当然,更新型的飞机已跃然而出,波音已经为当前占市场领导地位的777客机的后继机型777X制定了详细计划。“相比目前的777-300ER,777X航程更远,可以携带更多业载,运送更多乘客,同时拥有最低的宽体机成本,比当下同级别的竞争者成本还要低10%。”霍达仁介绍,777X汲取了得到市场验证的、可靠的当前777的最优之处,以及787梦想飞机的最新技术,从航程能力上来讲,不管是从北京出发还是上海出发,它几乎可以覆盖全球的各个大洲,包括最远的南美洲。

“777X最明显的特点,就是它采用第四代复合材料技术制造的777X机翼,其可折叠的斜削式翼梢和优化的翼展带来了更高的效率、显著的燃油节省,同时最新的GE发动机技术,会使得这款飞机成为世界上效率最高的宽体客机。”霍达仁介绍,“按照计划,777X家族中将有两款飞机,尺寸较大的777-9可搭载400-425名乘客,航程能力达14075公里,具备所有民用飞机中最低的每座运营成本;而较小的777-8可搭载350-375名乘客,航程16110公里,在短程和远程上都具备更大的业载、更高的效率,让航企灵活性更高。

霍达仁说,对于航空公司而言,只有一种机型是远远不够的,所以通过多年的发展,波音已经可以提供从小型、中型到大型的完整宽体机队,从250座的787-8到400座级的777-9,由此让航空公司能够根据各自的特点、消费者的需求选择最合适的飞机,增加航线网络拓展的机会,也增加航空公司的盈利能力。

当然,还有一个问题就是乘客对长途飞行的忍耐能力,对不少人而言,动辄10多个小时的飞行难言舒适,甚至会对乘客心里造成压力,777X也在努力通过采用更大的舷窗,降低客舱湿度,尽量让乘客感受更加舒适和健康,还能不能有更好的办法,整个航空业都在思考。

但显然,创新需要循序渐进,而不能一蹴而就,对强调安全至上的航空业来说,尤其如此。
作者:梁建刚

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